Cu un salvo UCS, Cisco râde în fața comertizării

Am acoperit Cisco ca analist acum în mai bine de 15 ani. Înainte de asta, am lucrat la un revânzător, iar înainte a fost inginer de rețele. Se pare că, în ultimii 20 de ani, am auzit strigătele de comercializare a rețelei și modul în care întregul model de afaceri al Cisco era pe cale să se destrame..

Ei bine, afacerea din rețea este vie și puternică, iar în funcție de ultimul apel al câștigului Cisco, marjele de produs sunt încă peste 60%. Sigur, asta a scăzut puțin față de acum 10 ani, dar îmi amintesc niște pundituri care susțin că marjele ar încadra în 30% sau chiar în anii 20. De ce nu s-a întâmplat asta? Ei bine, ceea ce Cisco a dovedit de-a lungul anilor este că dacă oferiți caracteristici diferențiate în mod continuu, produsul poate evita să fie comercializat.

Pentru mine, nu a existat niciodată mai multe dovezi în acest sens decât succesul pe care Cisco l-a avut cu sistemul său de calcul unificat (UCS). Când Cisco a lansat UCS în 2009, este posibil să nu fi existat o piață (alta decât PC-urile) care să fie mai mult decât o marfă decât servere. UCS a redefinit complet industria serverului. În doar cinci ani, Cisco a ajuns pe locul 4 în vânzări de server și, potrivit IDC, a obținut cota 1 pentru lamele x86 din America. Afacerea UCS are acum o rată de rulare de 3 miliarde de dolari, iar compania are peste 35.000 de clienți. UCS a preluat conceptul și l-a legat de rețea printr-un numit „profil de serviciu”, permițând organizațiilor să automatizeze multe dintre procesele care au fost făcute manual în trecut. Plătiți ceva mai mult pe hardware, dar economisiți bani pentru costurile operaționale.

În această săptămână, Cisco a anunțat un alt val de infrastructură UCS care extinde de fapt linia de produse pentru a răspunde cerințelor celor mai mari medii cloud, dar apoi se reduce la medii cu doar o serie de servere. Jim Duffy a făcut o treabă frumoasă în care a prezentat toate noile produse din articolul său, așa că nu voi reîncărca informațiile respective.

Noua linie UCS extinde foarte mult portofoliul Cisco. În blogul său, Duffy subliniază că noua serie M este optimizată pentru mediile cloud. IT face acest lucru prin distribuirea sarcinilor de muncă diferit de serverele tradiționale. Având în vedere puternica apăsare pe care Cisco o face cu Intercloud anul acesta, s-ar părea că seria M ar fi unul dintre elementele cheie ale acestor servicii cloud..

Cisco introduce și UCS Mini. Cel mai evident caz de utilizare pentru mini este pentru site-uri la distanță, filiale și medii IT mici. Introducerea mini aduce, de asemenea, un nou concept în calcul pe care Cisco îl numește „calcul la scară extremă”. La nivelul său cel mai de bază, calculul la scară de margine ar răspunde nevoilor de calcul ale locațiilor „edge”, cum ar fi ramurile. Cu toate acestea, Internet of Things (IoT) extinde marginea către locațiile care colectează date de la senzori și dispozitive mobile. La Cisco Live 2014, Cisco a vorbit pe larg despre conceptul de „ceată” de calcul, în care calculul nu era tocmai în cloud, ci mai aproape de date. Calculul la scară muchie este modelul de calcul adecvat pentru IoT, oferind Cisco o oportunitate de piață potențial imensă cu UCS Mini.

Un alt element al lansării pe care am crezut-o semnificativă a fost integrarea Hadoop în UCS Director Express. În timp ce hardware-ul UCS este lucrul strălucitor pe care oamenii îl pot „oooh” și „ahhh”, software-ul de management oferă o mare parte din valoare. Integrarea Hadoop oferă un singur geam de sticlă pentru infrastructură și software Hadoop pentru a permite configurarea rapidă a clusterelor Hadoop.

Așadar, este vremea comercializării hardware aici? Cu greu. Cred că există loc pentru inovație atât pe piața serverului, cât și în rețea. Noua linie de servere UCS este un bun exemplu în acest sens.

Alăturați-vă comunităților Network World pe Facebook și LinkedIn pentru a comenta subiecte care sunt de vârf.